Austerity common sense and contested understandings of the austerity measures within a leadership of a professional association of social workers

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

3 Citations (Scopus)
303 Downloads (Pure)


This paper introduces a preliminary conceptualisation of ‘austerity common sense’ in order to understand why austerity policies, despite the social harm they cause, have support not only from the economic and political establishment but also from the wider population including members of the social work profession. Building on the Gramscian concept of common sense, ‘austerity common sense’ refers to the set of beliefs circulated by the ruling elite and adopted by members of the leadership of the Professional Association of Social Workers (SKLE), as well as others within Greece and the European Union, to understand austerity policies. Through this framing, austerity measures are largely accepted as inevitable rather than challengeable. The paper maintains that the concept of austerity common sense provides an analytical framework for understanding the acceptance of austerity measures in Greece and elsewhere, since similar ‘austerity common sense’ framing is encountered in many countries. Furthermore, it is maintained that the concept of ‘austerity common sense’ can facilitate the interrogation of the socio-economic construction of ideas and phrases. This is an important process with which the social work profession needs to engage.
Η παρούσα δημοσίευση εισάγει μια προκαταρκτική θεώρηση για τη δημιουργία της «κοινής συνείδησης περί λιτότητας» προκειμένου να επεξηγήσει γιατί οι πολιτικές λιτότητας, παρά την κοινωνική βλάβη που προκαλούν, έχουν στήριξη όχι μόνο από την οικονομική και πολιτική ελιτ, αλλά και από τον ευρύτερο πληθυσμό, συμπεριλαμβανομένων καποιων μελών της διοίκησης του Συνδέσμου Κοινωνικών Λειτουργων Ελλαδας. Βασιζόμενη στη θεωρητική έννοια της ‘κοινής συνείδησης’ όπως την ανέπτυξε ο Γκράμσι, η «κοινή συνείδηση περί λιτότητας » αναwέρεται στη δέσμη πεποιθήσεων που κατασκεύασε το κυβερνών καθεστώς και υιοθετήθηκε από καποια μέλη της ηγεσίας του Συνδέσμου Κοινωνικών Λειτουργων (2011) Ελλαδας (ΣΚΛΕ), καθώς και άλλων στην Ελλάδα και την Ευρωπαϊκή Ένωση, να κατανοήσουμε τις πολιτικές λιτότητας. Μέσω αυτού του επεξηγηματικού πλαισίου, τα μέτρα λιτότητας γίνονται σε μεγάλο βαθμό αποδεκτά ως αναπόwευκτα χωρίς να αμwισβητουνται στο συνολο τους. Η παρούσα μελέτη υποστηρίζει ότι
η έννοια της κοινής συνείδησης μέσα από μία κεντρική αwήγηση περί λιτότητας παρέχει ένα αναλυτικό πλαίσιο για την κατανόηση της αποδοχής των μέτρων λιτότητας στην Ελλάδα και αλλού, καθώς παρόμοια «πλαισίωση της λιτότητας» συναντάται σε πολλές χώρες. Επιπλέον, υποστηρίζεται ότι η έννοια της ‘κοινής συνείδησης αναwορικά με τη λιτότητα » μπορεί να διευκολύνει την έρευνα της κοινωνικοοικονομικής κατασκευής ιδεών και wράσεων. Τέλος, υποστηρίζει ότι πρόκειται για μια σημαντική διαδικασία, με την οποία πρέπει να ασχοληθουν οι κοινωνικοί/ές λειτουργοί.
Original languageEnglish
Pages (from-to)1-12
JournalEuropean Journal of Social Work
Issue number6
Early online date20 Feb 2018
Publication statusEarly online date - 20 Feb 2018


  • Social spending cuts; professional associations of social work; Gramsci; neoliberalism; critical social work; Greece


Dive into the research topics of 'Austerity common sense and contested understandings of the austerity measures within a leadership of a professional association of social workers'. Together they form a unique fingerprint.

Cite this