Practising social work in a context of austerity: experiences of public sector social workers in Greece

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

29 Citations (Scopus)
718 Downloads (Pure)


• Since the 1980s and within a context of neoliberal globalization, the welfare state provision in many countries has been affected adversely by austerity and social spending cuts that have intensified since the last global financial crisis of 2008. A country that has been particularly harshly affected is Greece. This paper draws on interviews with public sector social workers in Greece and presents their perceptions of the consequences of austerity/social spending cuts on their work. The research findings of this study suggest that, within the context of austerity, social workers are facing a number of challenges and tensions. The paper argues that these tensions and challenges are local manifestations of the global conditions of neoliberal globalization and as such they have relevance for other countries. Furthermore, it argues that this understanding needs to inform the actions of social workers. It is important for these tensions and challenges to be contextualized within the socio-economic conditions in which they arise in order for austerity and social spending cuts to become a locus of intervention.
• Περίληψη
• Από τη δεκαετία του 1980 -και σε ένα πλαίσιο νεοϕιλελεύθερης παγκοσμιοποίησης- το κοινωνικό κράτος σε πολλές χώρες επηρεάστηκε δυσμενώς από τις πολιτικές λιτότητας και κοινωνικών περικοπών που έχουν ενταθεί από την τελευταία παγκόσμια οικονομική κρίση του 2008. Μία χώρα που έχει πληγεί ιδιαίτερα σκληρά από τις εν λόγω πολιτικές, με ραγδαία επιδείνωση των όρων επιβίωσης, διαρκή ϕτωχοποίηση και απορρύθμιση του κοινωνικού κράτους, είναι ηΕλλάδα. Η παρούσα μελέτη βασίζεται σε συνεντεύξεις με κοινωνικούς λειτουργούς του δημόσιου τομέα και παρουσιάζει τις αντιλήψεις τους για τις συνέπειες της οικονομικής κρίσης, των πολιτικών λιτότητας και των περικοπών των κοινωνικών δαπανών στην άσκηση της κοινωνικής εργασίας στην Ελλάδα. Τα πορίσματα της έρευνας αυτής δείχνουν ότι, στο πλαίσιο της λιτότητας, η άσκηση της κοινωνικής εργασίας αντιμετωπίζει μια σειρά προκλήσεων και εντάσεων. Η μελέτη υποστηρίζει ότι αυτές οι εντάσεις και προκλήσεις είναι τοπικές εκδηλώσεις των παγκόσμιων συνθηκών της νεοϕιλελεύθερης παγκοσμιοποίησης και, ως εκ τούτου, αϕορούν και άλλες χώρες. Επιπλέον, υποστηρίζει ότι αυτή ησχέση πρέπει να πληροϕορεί την εκπαίδευση κοινωνικών λειτουργών προκειμένου ηοικονομική κρίση, οι πολιτικές λιτότητας και εν γένει ηνεοϕιλελεύθερη παγκοσμιοποίηση να καταστούν πεδίο παρέμβασης των κοινωνικών λειτουργών.
Original languageEnglish
Pages (from-to)1-12
JournalEuropean Journal of Social Work
Early online date31 Aug 2017
Publication statusEarly online date - 31 Aug 2017


Dive into the research topics of 'Practising social work in a context of austerity: experiences of public sector social workers in Greece'. Together they form a unique fingerprint.

Cite this